De Veracruz al mundo
Inundaciones por glaciares amenazan a 15 millones en el mundo.
Martes 07 de Febrero de 2023
Por: AP
Foto: AP.
Ciudad de Mxico.- A medida que los glaciares se derriten y echan enormes cantidades de agua a los lagos cercanos, 15 millones de personas en el mundo estn amenazadas por inundaciones repentinas y mortferas, de acuerdo con un nuevo estudio.

Ms de la mitad que viven a la sombra del desastre llamado inundacin por estallido de lago glacial se encuentran en apenas cuatro pases: India, Pakistn, Per y China, segn un estudio en la edicin del martes de la revista Nature Communications. Otro estudio, que est siendo revisado previo a su publicacin, enumera ms de 150 desastres de este tipo en la historia y en tiempos recientes.

Los norteamericanos y europeos no suelen pensar en esta amenaza, pero 1 milln de personas viven apenas a 10 kilmetros (6 millas) de lagos potencialmente inestables alimentados por glaciares, calcula el estudio.

Una de las inundaciones ms desastrosas se produjo en Per en 1941 y mat entre mil 800 y seis mil personas. En 2020, el estallido de un lago glacial en la provincia canadiense de Columbia Britnica provoc un tsunami de 100 metros (330 pies) de altura, aunque no caus vctimas. Una inundacin en 2017 en Nepal, provocada por un deslave, fue filmada por montaistas alemanes. Desde 2011, el glaciar Mendenhall en Alaska ha provocado pequeas inundaciones anuales en lo que el Servicio Meteorolgico Nacional llama la cuenca suicida, segn Caroline Taylor, la autora principal del estudio, investigadora en la universidad britnica de Newcastle.

En 2013, lluvias intensas y una inundacin por estallido de lago glacial se sumaron para matar a miles de personas en la India.

Segn los cientficos, hasta ahora no parece que el cambio climtico haya provocado una mayor frecuencia de estas inundaciones, pero a medida que el calentamiento reduce los glaciares, aumenta la cantidad de agua en los lagos y los vuelve ms peligrosos cuando ceden los diques.

En el pasado hemos tenido inundaciones por estallido de lagos glaciales que han matado a muchos miles de personas en un solo evento catastrfico, dijo el coautor del estudio, Tom Robinson, estudioso de riesgo de desastres en la Universidad de Canterbury en Nueva Zelanda. Y con el cambio climtico se derriten los glaciares y los lagos se agrandan, lo que los vuelve potencialmente ms inestables.

Dan Shugar, gelogo de la Universidad de Calgary que no particip en los estudios, dijo que la amenaza depende en gran medida de la cantidad de gente que viven en la zona de inundacin.

En un mundo que se calienta, sin duda prevemos lagos glaciales ms grandes, dijo Shugar en un correo electrnico. Pero la amenaza que podran representar estos lagos depende crucialmente de dnde vive la gente y cules seran sus puntos vulnerables.

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