De Veracruz al mundo
NASA divulga pruebas contundentes de que en Marte pudo haber vida.
Compuestos orgánicos en la superficie y fluctuaciones estacionales de metano atmosférico constituyen las evidencias más contundentes hasta ahora de que Marte albergó vida
Jueves 07 de Junio de 2018
Por: Reuters
Foto: EFE.
Washington.- Un vehículo de la NASA detectó una serie de compuestos orgánicos en la superficie de Marte y fluctuaciones estacionales de metano atmosférico en hallazgos divulgados el jueves, que constituyen algunas de las evidencias más contundentes hasta ahora de que el vecino de la Tierra podría haber albergado vida.

Sin embargo, los científicos de la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio de Estados Unidos (NASA) remarcaron que podría haber explicaciones no biológicas para ambos hallazgos conseguidos por el vehículo de exploración Curiosity en un sitio llamado cráter Gale, lo que deja el tema de la vida en Marte como una pregunta abierta, aún no respondida.

Cuando el vehículo cavó 5 centímetros en la roca sedimentaria de 3,500 millones de años en el cráter Gale -aparentemente el sitio de un gran lago cuando el antiguo Marte era más cálido y húmedo-, encontró tres tipos diferentes de moléculas orgánicas.

El Curiosity también midió un ciclo estacional inesperadamente largo en los niveles bajos de metano atmosférico. Alrededor de un 95 por ciento del metano en la atmósfera de la Tierra es producido por la actividad biológica, aunque los científicos dijeron que es demasiado pronto para saber si el metano marciano también está vinculado a la vida.

Las moléculas orgánicas son básicas para la vida, aunque también pueden ser producidas por reacciones químicas no vinculadas a la vida. Los científicos dijeron que es demasiado pronto para saber si los compuestos hallados fueron creados o no en procesos biológicos.

La pregunta respecto a si ha habido vida en otro lugar además de la Tierra, quizás incluso en forma de microbios, es una de las preguntas más importantes para la ciencia.

"Hay tres posibles fuentes para el material orgánico", comentó la astrobióloga Jennifer Eigenbrode, del Centro de Vuelos Espaciales Goddard de la NASA en Maryland. "La primera sería la vida, sobre la que no sabemos. La segunda serían meteoritos. Y la última son procesos geológicos, o sea, los procesos mismos de formación de las rocas", explicó.

El vehículo, que ha permitido a los científicos explorar si Marte alguna vez tuvo las condiciones para la vida, realizó la primera detección definitiva de moléculas orgánicas en 2014, también en el cráter rocoso Gale, formado a partir de un antiguo sedimento lacustre, pero era un conjunto mucho más limitado de compuestos.

"Lo que hacen las detecciones orgánicas en la roca es fortalecer la probabilidad de habitabilidad. Nos dice que este ambiente antiquísimo en Marte pudo haber sustentado la vida", comentó Eigenbrode. "Todo lo necesario para sustentar la vida estaba ahí. Pero no nos dice que la vida estuvo allí", agregó.

Christopher Webster, investigador de ciencias atmosféricas en el Laboratorio de Propulsión a Reacción de la NASA en California, afirmó que es posible que microbios existentes estén contribuyendo al metano atmosférico en Marte.

"Con estos nuevos datos, nuevamente no podemos descartar a la actividad microbiana como una posible fuente", declaró Webster.

Nos interesa tu opinión

  Más noticias
15:14:15 - Captan a jefe de la policía en presunta extorsión a comerciante
14:13:17 - Definirán plan urbano del aeropuerto de Santa Lucía, Felipe Ángeles, en seis meses
14:12:13 - Tenemos que unirnos para sacar adelante a México; afirma AMLO
14:09:44 - Presidencia no filtró lista de pago a periodistas; la entregó al INAI
14:08:50 - Otros cuatro muertos en el Everest; suman 8 esta temporada
14:07:48 - México crecerá en promedio 1.23% lo que resta del año: experto
13:56:00 - Romo revela que EU le pidió a México hacer un frente común para no dejar entrar a China
13:40:03 - Prohíben a Huawei vender teléfonos con memorias microSD
ver todas las noticias

  Lo más visto
> Directorio     > Quiénes somos
® Gobernantes.com Derechos Reservados 2016